Retomar la confianza de los viajeros y el apoyo financiero son clave para recuperar el tráfico aéreo
Publicado por: Omar Maldonado - - May 11, 2020

La reactivación de la industria aeronáutica empieza por la recuperación del tráfico aéreo, el cual se ve afectado en este momento por las restricciones y cierres de fronteras. El presidente de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), Alexandre De Juniac, le dijo a la BBC que es probable que haya restricciones en los viajes hasta mediados o incluso fines de 2020.

Sin embargo otro elemento determinante para la recuperación del tráfico aéreo es retomar la confianza de los clientes para que deseen viajar nuevamente en avión. Un estudio realizado por la IATA indica que quienes viajan en avión por motivos profesionales, familiares o turísticos están llenos de dudas respecto a las medidas de protección frente al contagio por el coronavirus.

Dicho estudio también arroja que el 60% de los potenciales viajeros no volverá a tomar un avión hasta después que transcurran uno o dos meses del control de la pandemia. Un 40% respondió que podría esperar seis meses o más y un 69% manifestó que retrasará sus viajes hasta que se estabilice económicamente.

De modo que el mayor reto es mantener el distanciamiento social en el avión y en el aeropuerto. Al resolverse la situación de las restricciones y cierres de fronteras, lo más importante es cómo volar para evitar contagios y comunicar la efectividad de la nueva logística que se adoptará a los viajeros.

Rafael Echevarne, director de la división para América Latina y el Caribe del Consejo Internacional de Aeropuertos (ACI-LAC), comentó a la BBC que están diseñando protocolos con las empresas aéreas para proteger a los trabajadores con equipos especiales y limitar las conglomeraciones en los aeropuertos, salas de embarque, etc.

Echevarne dijo que se está estudiando el uso obligatorio de mascarillas, distanciamiento entre los pasajeros, cacheos de seguridad sin necesidad de tocar al pasajero, el uso de tecnologías para evitar tocar a personas e instrumentos, tecnologías de reconocimiento facial, entre otros. “Son protocolos para poder dar confianza a los pasajeros de que viajar por avión va a ser seguro”, agregó.

¿Cómo se dará la recuperación? 

Hay visiones encontradas en cuanto al futuro próximo. De Juniac comentó que en China y Australia, donde la tasa de contagio de Coronavirus ha bajado considerablemente, se evidencia la prudencia de los encuestados del estudio de la IATA para retomar los viajes en avión. En China el número de vuelos nacionales se estabilizó en poco más del 40% respecto a niveles anteriores a la COVID-19. En Australia, la demanda doméstica ha seguido una tendencia negativa, el total de vuelos domésticos representa un 10% de los niveles anteriores a la COVID-19.

Pero mientras la mayoría de expertos del sector coinciden con De Juniac en una recuperación lenta de la industria aeronáutica, hay quienes tienen una proyección totalmente opuesta. Este es el caso del consejero delegado de Ryanair, Michael O’Leary, quien pronostica que el 2021 tiene todas las posibilidades de ser un año récord en términos de beneficios. “Los precios serán más bajos, pero los precios del petróleo serán más bajos. Habrá muchos más incentivos en los aeropuertos para el crecimiento”, agrega.

O’Leary prevé una demanda masiva de boletos aéreos una vez se permita volver a volar y guerras de precios entre las aerolíneas. La “caída masiva de los precios” pondrá en dificultades a las aerolíneas tradicionales, sin embargo promoverá los viajes y el turismo.

Apoyos financieros a la industria

Además de retomar la confianza del viajero, son muy necesarios los apoyos financieros para reactivar a la industria. Si miramos el impacto del desempleo del Coronavirus en las industrias respaldadas por el transporte aéreo, el portal Statista proyecta: 11.2 MM de personas en Asia, 5.6 en Europa, 2 MM en Norte América, 2 MM en África, 0.9 MM en el Medio Oriente y 2.9 en Latinoamérica.

Como acabamos de ver, el sector aéreo es demasiado relevante porque es un generador de gran cantidad de empleos directos e indirectos en nuestras sociedades (aerolíneas, aeropuertos, catering, hoteles, etc), además es vital para la economía ya que promueve la entrada de divisas, por el turismo, las importaciones y exportaciones.

Por eso los gobiernos están apoyando de diversas maneras a las empresas aeronáuticas para evitar las quiebras y mitigar la pérdida de los empleos: Alitalia ahora estará bajo el control del gobierno, en Colombia el gobierno estudia comprar acciones de Avianca, en Francia el gobierno otorgará un crédito a Air France, en Estados Unidos se implementó un plan de ayudas y créditos de 25.000 millones de dólares, entre otras.

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