¿Se agota el combustible del modelo Low Cost?
Publicado por: Omar Maldonado - - April 2, 2019

Desde hace algunos meses en Europa han dejado de operar varias aerolíneas low cost. Por mencionar algunos casos recientes: la danesa Primera Air, la alemana Germania y la británica Flybmi. A finales de marzo cesaron las operaciones de la islandesa Wow Air. Otras aerolíneas consolidadas como la irlandesa Ryanair y la noruega Norwegian, reportaron pérdidas.

Entre las principales causas que encontramos están la feroz competencia de diversas empresas que se disputan los vuelos cortos en Europa, lo cual favorece a los consumidores a tener más disponibilidad de tickets económicos pero que sin duda estrangulan el top line de aquellas aerolíneas con estructuras de costos más pesadas, en este sentido empieza a generarse problemas para el cumplimiento de los costos operativos y laborales. También la tendencia al alza de los precios del petróleo en 2018, el crudo Brent -de referencia en Europa- en enero 2018 tenía un precio de 56,62€ por barril mientras que para octubre de 2018 costaba 70,56€. Actualmente se ubica entre los 58€ por barril.

También no se han considerado los cambios en la conducta y necesidades del consumidor. El modelo de cobrar el precio más económico solo por transporte e ir aumentando la tarifa dependiendo de los servicios adicionales que seleccione el pasajero, está agotado ya que el éxito del mismo está en garantizar la colocación de al menos 80% de los asientos disponibles mientras se controla de manera rigurosa la estructura de costos, quedando muy poca maniobrabilidad para asumir el impacto de factores externos como incremento de combustible, aparición de nuevos competidores, caída en la demanda, renegociaciones sindicales (CBA o Collective Bargaining Agreement por sus siglas en inglés) u otros.

La oferta de las aerolíneas comerciales debe expandirse, pero lamentablemente algunas aerolíneas tradicionales para competir con el modelo low cost, han querido responder con una propuesta similar, modificando su estructura de costos para brindar mejores precios, abriendo aerolíneas subsidiarias low cost o modificando su modelo de negocio haciéndolo híbrido, es decir ofreciendo la alternativa de pagar exclusivamente por los servicios que el pasajero desea disfrutar y manteniendo al mismo tiempo la oferta de asientos en cabina ejecutiva o primera clase.

El centro de la batalla no debería ser el precio sino el consumidor. Las aerolíneas en la era digital deben convertirse en plataformas que compitan por brindar la mejor experiencia de viaje. Desde la elección del destino, compra del boleto, experiencia de vuelo, selección del hotel y actividades a realizar durante el viaje.

“El avión no es una fuente de ingresos, es solo una herramienta”. Excelente frase de Evgeny Mitelev, CEO at Business Corporation Hopperson, que resume la idea. Las aerolíneas que sigan trabajando bajo el concepto anterior, donde la única y principal vía de obtención de ingresos es el traslado del pasajero, encontrarán en un futuro cercano el colapso.

En conclusión, aunque el modelo de Low Cost es económicamente viable es muy difícil de sostener en el tiempo debido a que los márgenes son tan bajos que cualquier factor externo puede hacerlo insostenible, en tal sentido la diversificación de ingresos y la disciplina en la estructura de costos son fundamentales para la continuidad del negocio.

 

Omar Maldonado

omaldonado@somasoftware.com

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